Grand prix de littérature 1992

Jacques Chessex

Ecrivain

 

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Laudatio

AFIN QUE L'ECRIVAIN DE PREMIER RANG, L'AUTEUR FECOND, L'ANIMATEUR, L'HOMME DE LA PASSION ET DES RICHES REGISTRES, APRES LES HAUTES DISTINCTIONS DE LA FRANCE, REÇOIVE ICI L'HOMMAGE DE SON PAYS.

Biographie

Jacques Chessex est né le 1er mars 1934 à Payerne, dans le Pays de Vaud, d'une famille d'enseignants, du côté de son père, et par sa mère d'une ascen­dance industrielle et commerçante du pied du Jura. Cett origine calviniste donne le ton d'une oeuvre grave, Inspirée par la précarité de l'être, en même temps qu'elle exalte avec une force rare la fascination des pulpes terrestres. D'un côté le pasteur Burg, de l'autre des féminaires, des bes­tiaires. Bref une très vorace leçon de choses sous le regard Inquiétant du Dieu {aloux.

Jusqu'à seize ans, Jacques Chessex suit les cours du Collège classique, à Lausanne, où il a comme maître de français le romancier Jacques Mercanton. Baccalauréat à Saint-Michel, à Fribourg, où le père Pierre-Marie Emonet enseigne la philosophie.

Licence ès lettres à l'Université de Lausanne en 1962; il y retrouve Mercanton et fait la connais­sance de Jean Leymarie, qui y enseigne l'histoire de l'art. A son tour Jacques Chessex enseigne le français évidemment. Depuis 1969, il est profes­seur au Gymnase de la Cité, à Lausanne où son indépendance d'esprit - refus des modes et des conventions, détestation des trissotins, méfian­ce des accomodements officiels, dérision des veu­leries provinciales - lui donne une stature qu'augmente évidemment l'audience de ses livres à Paris et dans le monde entier : des romans de Chessex ont été traduits dans une quinzaine de langues.

C'est d'abord à la poésie que Jacques Chessex se voue. En 1954 paraissent les poèmes du Jour proche, suivis par deux recueils: Une voix la la nuit et Batailles dans l'air, que publie à Lausanne Henry-Louis Mermod. Les poèmes de Chessex trouvent là un terrain sûr, qui lui vaut l'attention des écrivains et de la critique. Jean Paulhan et Marcel Arland lui ouvrent la N.R.F. où Chessex, pendant plus de vingt ans, donnera des chroniques, des poèmes et des notes de lecture. En 1962, il publie chez Gallimard un bref récit, La Tête ouverte, où l'on respire un bon coup de sensualité ironique et de liberté. Ici un ton nou­veau s'installe dans la littérature de la Suisse française: une bouffée d'air drolatique chez Calvin.

En été 1962, à Montreux, Chessex se lie d'amitié avec François Nourissier, qui le fera entrer en­suite chez Grasset. En 1964, il fonde avec Bertii Galland la revue Ecriture, dont les responsables veulent écrire, faire écrire, voir écrire. Nourissier, Galland: deux amis, deux témoins très attentifs l'un et l'autre, à l'extérieur et à l'intérieur (et réciproquement), qui assurent Chessex dans sa recherche, dans la confiance en ses pouvoirs et en ses buts. A cet égard, ils soutiennent l'entreprise du Portrait des Vaudois et de Carabas le génie du lieu et l'autoportrait baroque, deux livres où l'esprit de reconnaissance lyrique et l'aveu vindicatif brisent nettement les règles de la bienséance et choquent. Voici Chessex maître d'une prose à la syntaxe "fortement tres­sée et audacieusement savante".

Ainsi c'est à la prose: au roman, à la nouvelle, que Chessex se consacre presque entièrement pen­dant plusieurs années. L'Ogre est salué par le prix Concourt en 1973, et L'Ardent Royaume, Le Séjour des morts, Les Yeux Jaunes, Judas le trans­parent, en même temps que l'estime des meilleurs, lui attirent les foudres des bien- pensants, de son pays. Tel avait déjà été le sort de La Con­fession du pasteur Burg, un récit prémonitoire, une dizaine d'années auparavant. Il faudra atten­dre la parution de Jonas, en 1987, pour que ce ro­man réconcilie dans un même accueil la critique exigeante et l'enthousiasme du plus grand nombre.

Oeuvre

POEMES

1954 Le Jour proche, poèmes, Aux Miroirs partagés
1957 Une Voix la nuit, poèmes, Ed. Mermod
Batailles dans l'air, poèmes. Ed. Mermod
1976 Elégie Soleil du regret, poème, B. Galland
1984 Le Calviniste, poèmes. Ed. Grasset
1988 Comme l'Os, poèmes. Ed. Grasset
1991 Les Aveugles de saint Augustin, poèmes. Ed. PAP

ROMANS ET NOUVELLES

1962 La Tête ouverte. Ed. Gallimard
1967 La Con fession du pasteur Burg, Christian Bourgeois
1971 Carabas, Ed. Grasset - C.R.V.
1973 L'Ogre, Ed. Grasset - prix Goncourt 1973
1975 L'Ardent royaume. Ed. Grasset
1977 Le Séjour des morts, nouvelles. Ed. Grasset
1979 Les Yeux jaunes. Ed. Grasset
1980 Où vont mourir les oiseaux, nouvelles. Ed. Grasset
1982 Judas le transparent. Ed. Grasset
1987 Jonas, Ed. Grasset
1990 Morgane Madrigal, Ed. Grasset

Bibliographie sommaire (suite) :

ESSAIS

1967 Charles Albert Cingria, Ed. Seghers
1969 Portrait des Vaudois, Cahiers de laRenaissance vaudoise
1972 Les Saintes Ecritures, B. Galland
1991 Flaubert ou le désert en abîme. Ed. Grasset

CONTES POUR ENFANTS

1974 : Renard qui disait non à la lune, Ed. Grasset
Les Dessins d'Etienne Delessert, B. Galland

PEINTURE

Ouvrages sur la peinture, ou en collaboration avec des peintres et des photographes, dont Antonio Saura, Alexandre Delay, Jacques Berger, Jean Lecoultre, Pierre Estopey, Marcel Imsand, Luc Chessex, Pietro Sarto, Etienne Delessert et d'autres.

Parution, en 1992, de deux livres approfondissant son intuition de critique d'art :

Olivier Charles, Ed. Musée Jenish, Vevey Marcel Poncet, Bibliothèque des Arts.

REVUES ET JOURNAUX

1964 : Fondation de la revue Ecriture avec Bertil Galland

Jacques Chessex a publié des poèmes et des articles de critique dans de nombreux journaux et revues: la N.R.F., La Revue de Belles-Lettres, La Gazette littéraire de Franck Jotterand, les Humorales à 24 Heures. Actuellement, il rédige chaque jeudi une chronique pour le Nouveau Quotidien.

Distinctions

Il fait partie :

  • du Jury du Grand Prix littéraire de Monaco . du Jury du Prix Colette
  • du Jury du Prix de Poésie Jean Malrieu, à Marseille.

Il est membre correspondant de l'Académie Concourt.

Il a reçu le premier Ruban de la Francophonie pour Jonas, en 1987.

Site web

http://www.plansfixes.ch/films/1051

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